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Cat

STEP1:好きになるきっかけ

 動物好きな方はおおまかに犬派と猫派がいらっしゃると思います。私は昔から犬は嫌いなのですが(何度か噛まれたこととじゃれ具合が苦手)、猫が昔から大好きだったという訳ではありません。実は猫を好きになったのは今のところに引っ越してきてからです。現住所の近くに捨て猫スポットがあり飼われていたであろう人懐っこい猫がいたり、外飼いをしている家が何軒かあるといった環境で、もともと猫は警戒心が強い動物ですがうちの近くにいる猫は人を見ても嫌がらない猫が多い環境で、散歩したりしているときに猫と遊んだりしているうちにだんだん好きになってきました。そのうち、廃車の下で一匹だけで住み着いている仔猫を見ました。近所の人によると、六匹いたのが連れ去られたり死んだりして、一匹だけ住んでいて餌をやっている人がいるとのこと。当然人馴れしていて私にも近寄ってきて、次第に仲良くなりました。その後も何匹かの猫と出会い、死んだり保護されたりしていたのですがその猫だけ生き残っていたので、次第に心の支えとなっていきました。しかしその猫もある日突然いなくなってしまい(いわゆる『旅に出る』というやつです)、家で猫を飼ってみたいとの思いが強くなっていきました。
 心臓病を患った後の求職中にその思いが頂点に達して、そのとき某ホームセンターの里親募集に載っていた写真の猫がめちゃかわいくて相手の方に電話をし見に行ったのですが、会った瞬間一目惚れをしてしまい、そのときすぐに連れて帰り育てています。名前を『天和(てんほう)』と言います。名前の由来は麻雀ファンの方ならすぐにお解かりになると思います。2010年4月10日生まれで今は人間の歳で言うと20代の一番良い時期です(2012年8月現在)。

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STEP2:魅力

①気ままな性格。
 甘えるときは甘えでくるのだけど、自分の気分ではそっぽを向いたりします。今風に言うと『ツンデレ』。そこが犬との決定的な違いだと思います。いつもベタベタされるのが苦手な人にはおススメです。しかしうちの『天和』は一匹飼いのせいか、はたまた飼い主の甘やかしが原因か、ちょっと甘えん坊でベタベタしてきます。
②留守番を苦にしない。
 猫は比較的留守番を苦にしないと言われています。これは日本にいる猫(学名:イエネコ)が日本に広まる環境が影響していると思われます。イエネコはもともとアフリカの砂漠に住んでいた猫が先祖であると言われています。暑さで兄弟が亡くなり一匹での生活を余儀なくされる猫は、昼間の猛暑時は日陰で休息を取り、夜になると起きて狩りなどの行動をします。その生活環境から一匹でいるのを苦にしないのではと考えられているそうです。もちろん何日も家を空けるときはペットホテルなどに預けます。私も2011年の夏、扁桃腺切除の手術を受けるため家を二週間空けたのですが、そのときは『天和』にはペットホテルにいてもらいました。
③とにかく仕草がかわいい。
 猫は無意識にしているのでしょうが、私は猫の仕草が大好きです。甘えるときはスリスリしてくれますし、私が寝ているときに気がついたら寄り添うように添い寝をしてくれます。また、猫同士は鼻と鼻をくっつけることで挨拶をしますが、それを利用して人間が指を出すと鼻をくっつけてくれるようにもなります。寝顔や甘噛みもたまりません。ただ、猫は爪とぎをするので、慣れさせないと家が傷だらけになります。ついでに飼い主も傷だらけになりますが、猫に悪気は無いので怒ってはいけません。

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STEP3:実生活

 実際に猫と一緒に生活して思ったことで意外だったのは、猫は人間の考えてることにも気を配ってくれているということ。飼い主が体調を崩して寝込むと、気遣って近寄ってきません(餌はきちんとやります)。
 あと、猫は夜型と思われがちですが、気がつくと夜中は寝ていることが多いです。人間と生活すると人間は夜寝ますから、暇になってつまらないから寝てしまうのかもしれません。
 一匹飼いは甘えん坊になるなぁと思います。『天和』は甘えん坊ちゃんですが、もし複数飼いしていたら猫同士で遊ぶ時間が長いと思います。
 猫は魚が好きと思われがちですが、ライオンなどと同じ仲間ですので基本的には肉好きです。ただし、カツオブシにも反応します。餌は人間の食べ物は基本的には与えないほうが無難です。『天和』もときどき私の食事を欲しがりますが、人間と猫の食べるものは別という躾をしたおかげで、私の食べ物を取られることはありません。
 前項で猫はツンデレと書きましたが、毎日短い時間で良いから遊んでやることも必要です。でないと猫にストレスが溜まります。猫を撫でることを「グルーミング」と言いますが、これをやると猫も安心しますが実は人間にも気持ちが落ち着く効果があると言われています。確かに撫でることによって私も気持ちが落ち着くことが多いです。動物を飼うことは大変ですが、心理的に良い作用があると言われています。そういう意味でも『天和』を飼って良かったと思います。
 これからいろんなことがあると思うけど大事な家族なので、精一杯愛情を注いで飼おうと思います。

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